los Sacramento Kings de vuelta en los playoffs, tras diecisiete años de sequía

Casi dos décadas han estado esperando esto. Los Sacramento Kings reunieron los «playoffs» de la NBA, la liga norteamericana de baloncesto, el sábado 15 de abril (2:30 horas del domingo, hora de París). Frente a ellos, los Golden State Warriors de Stephen Curry, en busca de una quinta coronación en menos de diez años.

«Volver a los playoffs después de diecisiete años y enfrentar al campeón defensor es la guinda del pastel», resume Florian, hincha francés de los Kings, que realizó el viaje al norte de California para la ocasión. Su ilusión y la de toda una ciudad congenian, porque la capital californiana ha recorrido un largo camino. Desde muy lejos. «El objetivo era cambiar la franquicia»relacionó a la estrella de los Reyes Domantas Sabonis con ESPNal final de la temporada regular. Era, sobre todo, reencontrarse con una historia interrumpida.

“A principios de la década de 2000, tenían una carrera extraordinaria”recuerda Jacques Monclar, que hoy comenta los encuentros en BeIN Sports. Emocionante equipo del nuevo milenio, los Reyes multiplican las actuaciones pero no ganan ningún título. Después de ocho apariciones seguidas en la final, la serie llegó a su fin en 2006. Los fanáticos esperaban que no durara.

La NBA, una liga cerrada y libre de descensos, está diseñada para evitar que un equipo pase demasiado tiempo en lo más bajo de la clasificación, lo que perjudicaría la competitividad de la liga. Gracias al sistema de “draft”, los peores equipos eligen cada temporada a los jugadores más prometedores. Durante diecisiete temporadas -la serie más larga de una franquicia de baloncesto estadounidense-, los Kings no han podido aprovechar este sistema redistributivo. «Es un poco como el PSG en la Champions Leagueimagen del hincha inglés Florian. Nos decimos que cambiaremos las cosas para el próximo año. Y al año siguiente, nos decimos que será para el año que viene… Es un bucle infinito lo que proponemos. »

Una «acumulación de tonterías»

Este período de escasez es el resultado de“una acumulación de tonterías”resume el ex entrenador Jacques Monclar: “Malas elecciones de draft, fracasos, inestabilidad en la gestión, jugadores que redujeron un poco lo que querían, que vivían de la imagen del pasado… Fue un fastidio. » Hasta el punto de borrar, en 2022, el «récord» de Los Angeles Clippers de quince temporadas seguidas sin ver los playoffs.

La marea finalmente cambió, luego de una transferencia que aún había roto los corazones de algunos seguidores de Sacramento. En febrero de 2022, el comercio de los reyes el joven Tyrese Haliburton (22), presentado como la futura cara de la franquicia, ante el interior lituano Domantas Sabonis. «Emocionalmente, ha sido muy duro para los fans.describe Olivier, quien codirige el sitio Y Cuenta de Twitter de Kings France. Tyrese Haliburton estaba muy apegado. Sigue repitiendo su amor por la ciudad, por la afición, y fue traspasado sin más. Parecía injusto en ese momento, pero deportivamente fue la elección correcta. » Incluso fue el punto de inflexión en la historia de los Reyes. «Sabonis es un poco el manitas del equipocomenta George Eddy, que comenta sobre la NBA para Canal+ Afrique. Es un gran pasador, el mejor reboteador de la liga y está cerca de anotar veinte puntos por partido. »

Te queda el 48,54% de este artículo por leer. Lo siguiente es solo para suscriptores.