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Esperanza de vida: El viaje de la muerte de los Estados Republicanos | Comerciantes

Esperanza de vida: El viaje de la muerte de los Estados Republicanos |  Comerciantes

El viernes de la semana pasada, los fideicomisarios de Medicare publicaron su último informe sobre la situación financiera del sistema, y ​​contenía algunas buenas noticias inesperadas: los gastos son superiores a las previsiones, y el Fondo Fiduciario del Seguro Hospitalario no se agotará tan pronto como se predijo. Pero una importante razón para esta financiación majora una era horrible: el covid ha matado tiene un número considerable de beneficiarios de Medicare. Y las víctimas eran sobre todas las personas mayores que ya sufrían tumbas y costosos problemas de salud. «Como consecuencia de ello, la población superviviente ha tenido un gasto inferior a la media».

Ahora bien, la covid ha matado a mucha gente en todo el mundo, así que, ¿no ha sido esto un acto divino? No exactamente. Verán, Estados Unidos experimentó una mayor disminución en la esperanza de vida cuando estalló la covid que cualquier otro país rico. Es más, mientras que la esperanza de vida se recuperó en muchos países en 2021, en Estados Unidos siguió descendiendo.

Y las pesimas cifras de la covid en Estados Unidos forman parte de una mas amplia historia. No se quantos estadounidenses sa consciente de que, en las últimas cuatro décadas, nuestra esperanza de vida ha caído todavía más en relación con la de otros pays avanzados, incluso pays cuyos resultados económicos han sido malos según los indicadores convencionales. Italia, por ejemplo, ha sufrido una generación de estancamiento económico, básicamente si el PIB per cápita real ha aumentado desde el año 2000, pero en Estados Unidos ha aumentado un 29%. Sin embargo, los italianos pueden aspirar a vivir unos cinco años más que los estadounidenses.

¿Qué explica el estilo de muerte estadounidense? Porque gran parte de la respuesta es política. Una pista importante es que el problema de la muerte prematura no se ha distribuido uniformemente en todos los países. Esperanza de vida es enormemente desigual en todas las regiones de Estados Unidos. En las principales ciudades costeras no parece mucho peor que en Europa, pero en el sur y la zona interior del este sí lo es. ¿Y no ha sido siempre así? No. Las disparidades geográficas en materia de salud se incrementan en las últimas décadas. Según la base de datos sobre mortalidad, en 1990, Ohio tenía una esperanza de vida ligeramente más alta que Nueva York. A partir de entonces, la esperanza de vivir en Nueva York ha aumentado rápidamente, convergiendo pronto con los demás países del país, aunque el país de Ohio ha caído repentinamente y es terriblemente más bajo que Nueva York.

Se han llevado a cabo numerosos estudios sobre las causas de este aumento de las disparidades. Un artículo de 2021 publicado en El Diario de Perspectivas Económicas analizó varios motivos posibles, como el aumento de la concentración de estadounidenses con estudios superiores (cuyo estado de salud tiende a ser mayor que el de los que tienen menos estudios) en Estados que ya tienen un alto nivel educativo, y el incremento de las diferencias de ingresos per cápita entre estados. Los autores descubrieron que estos factores individuales podrían explicar una pequeña parte de la creciente brecha en la mortalidad.

En cambio, afirmaban, la explicación más está en la política: Con el tiempo, estos esfuerzos han reducido la mortalidad en los Estados de ingresos elevados más rápidamente que en los Estados de ingresos bajos, lo que ha provocado que las disparidades espaciales en la salud se han ampliado”.

Eso parece correcto. Pero ¿adoptaron los Estados de ingresos elevados políticos para mejorar la salud porque eran ricos y podrían permitírselo? ¿O fue porque en los Estados Unidos del siglo XXI, los Estados de ingresos elevados tienden a ser políticamente progresistas y la política, más que el dinero en sí, explica la diferencia?

Por supuesto, existe una correlación entre cuánta esperanza hay para un Estado desde 1990 hasta 2019 y su inclinación política, medida según el margen de Joe Biden Donald Trump en las sobre elecciones de 2020, una correlación ligeramente más importante, según mis cálculos , que la concordancia con los ingresos.

Existen varias razones para creer que el viaje de la muerte de Estados Unidos es mucho más político que económico. Una es la comparación con los países europeos, cuyas tendencias de salud han sido mucho mejores incluso cuando, como en Italia, sus economías han registrado malos resultados.

Otra es el hecho de que algunos de los Estados más pobres de Estados Unidos, con la esperanza de vida más baja, siguen negándose a ampliar Medicaid, a pesar de que el Gobierno federal cubriría la mayor parte del costo (y de que el no ampliarla está acabando con muchos hospitales). Esto indica que no mejoran la salud porque no quieren, no porque no pueden permitírselo.

En última instancia, después del brote del covid, los habitantes de los condados de tendencia republicana han tenido mucha menos probabilidad de vacunarse y muchas más probabilidades de muerte que los habitantes de los condados de tendencia democrática, a pesar de que las vacunas son gratuitas.

Todo esto parece relevante a la hora de explicar nuestra época actual de guerra cultural, en la que muchos políticos republicanos elogian los valores rurales y republicanos, al tiempo que denigran los de las élites costeras. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, por ejemplo, afirmó que a crecido en los alrededores de Tampa Bay, es el punto de vista cultural producto de l’este de Pensilvania y el noreste de Ohio. Por lo tanto, vale la pena señalar que la cultura qu’estos políticos quieren que todo Estados Unidos adopta por un problema con una de las funciones más importantes de la sociedad: evitar que las personas cambien antes de tiempo.

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By Harold Qubit

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