BT recorta 55.000 empleados en 2030 y sustituye parte por inteligencia artificial | Economía

La multinacional de las telecomunicaciones BT (antes conocida como British Telecom), con sede en Londres, ha anunciado este jueves su primar el 42% de sus puestos de trabajo para 2030. A pesar de que el anuncio no ha pillado por sorpresa a los sindicatos, que esperaban un golpe similar al estar ya en su fase final el proyecto de instalación de fibra por todo Reino Unido, lo sorprendente de la noticia ha sido la franqueza con que la compañía ha admitido que gran parte de los empleos suprimidos serán sustitutos en su tarea por la inteligencia artificial (IA).

“Para una compañía como BT abre ahora la posibilidad de utilizar la IA de una forma mucho más eficaz”, ha anunciado el director ejecutivo de la compañía, Philip Jansen. “La reducción prevista en cambio de esta digitalización automática será de 10.000 puestos. Vamos a beneficiarnos enormemente de la IA, lo que supone un gran salto hacia adelante”, ha dicho Jansen. “Tenemos que ser cuidadosos, sí, pero es un grandioso cambio «, ha agregado.

BT emplea en la actualidad a 130.000 personas, de los menos de 30.000 empleados en subcontratas, pero prácticamente a tiempo completo, para la compañía. La intención de la compañía es reducir hasta 55.000 puestos, por situación, de 75.000 trabajadores en 2030.

Digitalización de la gestión de llamadas

Aunque los recortes se distribuirán para toda la actividad global de la empresa, la mayoría tendrán lugar en el Reino Unido. De cara a la década, BT confió en concluir la cobertura nacional del sistema fibra y 5G para todo el país, al mismo tiempo que desaparecerá el antiguo tendido 3G con hilo de cobre. Al final de este proceso, la cantidad necesaria de ingenieros y personal de mantenimiento se reducirá significativamente. Asimismo, actividades como la gestión de las lamadas y el diagnóstico de problemas de la red serán asumidas por nuevas tecnologías que incorporen una IA y requieran menos mano de obra. “Dependeremos para entonces de una fuerza laboral mucho más reducida, y con nuevas redes de comunicación que serán mucho más eficaces. Habrá menos subcontratistas, menos desgaste laboral y menos necesidad de formación activa”, ha asegurado Jensen.

El sindicato Perspectiva, al que están afiliados millas de trabajadores de BT, ha expresado su preocupación por el tamaño de la reducción anunciada. «Anunciar de este modo un corte tan drástico puede resultar bastante ansioso para todos aquellos trabajadores que esforzaron tanto por mantenerse conectados a este país durante la pandemia», dijo John Ferret, el secretario nacional de la central sindical. «Reclamamos conocer los detalles de este plan para saber cuál será su impacto real sobre los empleados», ha requerido.

Sin embargo, el sindicato mayoritario de la compañía, la Unión de Trabajadores de las Comunicaciones (CWU, en sus siglas en inglés), ha sido más práctico en su primera respuesta: «Hemos ya categóricamente claro a BT que queremos retener el mayor número posible de empleos directos, y que el recorte se realice en las subcontratas y a través de jubilaciones”, ha dicho un portavoz de CWU.

Los mercados castigaron los aviones de la compañía, cuyas acciones cerraron este jueves con una caída del 5%.

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