Ucrania afirma haber derribado por primera vez el misil más avanzado de Rusia

Un misil de defensa aérea Patriot de fabricación estadounidense interceptó con éxito una de las armas convencionales más sofisticadas del arsenal de Rusia por primera vez sobre Kiev el jueves por la noche, dijo el sábado la Fuerza Aérea de Ucrania.

El derribo de un misil Kinzhal hipersónico ruso por un misil Patriot, confirmado por tres altos funcionarios estadounidenses, parece ofrecer la primera evidencia de que los misiles hipersónicos rusos, promocionados como invulnerables por el presidente Vladimir V. Putin, podrían ser derrotados por los sistemas actuales de defensa antimisiles occidentales. sistemas .

“Felicito al pueblo de Ucrania por un evento histórico”, dijo el teniente general Mykola Oleshchuk, comandante de la Fuerza Aérea de Ucrania, en un comunicado publicado en la aplicación de mensajería Telegram. «Sí, derribamos al ‘incomparable’ ‘Kinzhal'».

Funcionarios estadounidenses dijeron que recibieron información sobre el ataque militar ucraniano a través de canales clasificados. Un funcionario agregó que los analistas militares estadounidenses pudieron verificar la afirmación utilizando medios técnicos. Sin embargo, los analistas independientes se han mostrado reacios a confirmar la intercepción hasta que haya más información disponible sobre el tipo de misil que disparó Rusia y si fue alcanzado por un Patriot.

El Patriot es, con mucho, el sistema de armas individuales más caro que Estados Unidos ha suministrado a Ucrania, a un precio costo total aproximadamente $ 1.1 mil millones: $ 400 millones para el sistema y $ 690 millones para los misiles.

Fue solo el mes pasado que los primeros sistemas Patriot llegó en Ucrania, a pesar de que Kiev había pedido armas al Pentágono desde el comienzo de la guerra. Durante más de un año, Ucrania no ha tenido un sistema de defensa aérea capaz de contrarrestar el arsenal ruso de misiles balísticos o hipersónicos como el Kinzhal.

Los misiles hipersónicos son municiones de largo alcance capaces de alcanzar velocidades de al menos Mach 5, cinco veces la velocidad del sonido, o más de una milla por segundo. Muchos expertos creían que esta velocidad hacía que los sistemas de defensa aérea tradicionales fueran esencialmente inútiles, porque para cuando pueden detectarse en el radar, ya están casi en el objetivo.

“Es invencible contra todos los sistemas de defensa antimisiles y de defensa aérea existentes y potenciales”, afirmó Putin en 2018. Pero los analistas occidentales se mantuvieron escépticos y llamaron a los misiles, versiones modificadas de municiones convencionales existentes, “vino nuevo en botellas viejas”. .”

Sin embargo, China y Estados Unidos se apresuran a desarrollar y desplegar misiles hipersónicos, y muchos otros países están experimentando con esta tecnología.

La poderosa explosión que las autoridades dicen que fue el derribo del misil Kinzhal sobre el centro de Kiev sacudió las ventanas y tiró a la gente de la cama. Fragmentos de la explosión cubrían las calles no lejos del distrito gubernamental en el corazón de la ciudad y fueron recuperados por equipos de expertos forenses.

El general Oleshchuk dijo que los militares esperaron para informar sobre la destrucción del misil hipersónico para proteger la seguridad operativa. Instó al público a no compartir información sobre las defensas aéreas mientras luchan contra los misiles y drones rusos.

“Definitivamente informaremos qué, dónde, con qué y cuándo le dispararon”, dijo. «Todo a su tiempo».

El sistema de defensa aérea Patriot puede disparar tres tipos diferentes de misiles llamados interceptores, cada uno diseñado para destruir diferentes tipos de amenazas como aviones de combate, helicópteros, misiles de crucero, drones e incluso misiles balísticos. Uno, llamado PAC-3, puede derribar aviones enemigos desde una distancia de unas 40 millas y misiles balísticos desde unas 20 millas.

Según un documento clasificado del lote que un aviador de Massachusetts está acusado de filtrar, Estados Unidos está enviando la versión PAC-3 a Ucrania. Alemania y los Países Bajos se han unido para enviar una segunda versión del PAC-3, dice el documento.

En las condiciones adecuadas, un Patriot podría derribar uno de los rápidos misiles Kinzhal, según Ian Williams, subdirector de la Proyecto de defensa antimisiles en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, un grupo de expertos de Washington.

«Alcanzar un Kinzhal ruso con un misil Patriot sería difícil pero no imposible», dijo Williams. «Hay muchos factores, como dónde está el Patriot, hacia dónde se dirigía Kinzhal y si estaba maniobrando o no».

Mientras que Kiev y otras ciudades de Ucrania han sido bombardeadas con misiles, cohetes, drones y bombas durante más de un año, matando a miles de civiles, los repetidos ataques de drones rusos en Kiev en las últimas dos semanas han dejado a muchos habitantes nerviosos.

Ucrania se ha vuelto experta en derribar misiles de crucero y drones rusos, a menudo derribando entre el 70 y el 80 % de ellos en un ataque en particular. Pero aquellos que penetran en la compleja red de defensa aérea pueden causar un daño enorme.

El Kinzhal, o Daga, es una versión modificada del misil balístico de corto alcance Iskander del ejército ruso, que está diseñado para ser disparado desde lanzadores terrestres montados en camiones. Lanzar el misil desde un avión de guerra a gran altura, en lugar de desde el suelo, lo deja con más combustible para alcanzar velocidades más altas.

La Fuerza Aérea de Ucrania dijo que Rusia usó alrededor de 50 Kinzhals durante la guerra, incluso durante el asalto sostenido a la red de energía de Ucrania en el otoño y el invierno.

El sistema Patriot funciona con mayor eficacia como parte de lo que el ejército de EE. UU. llama «defensa en capas», que incluye sistemas utilizados para derribar o frustrar drones y aviones de combate, así como una gama de misiles de crucero y balística, según funcionarios estadounidenses. Anteriormente, se desconocía su capacidad general para contrarrestar armas como el Kinzhal ruso.

Tras el compromiso estadounidense de suministrar los sistemas Patriot, los soldados ucranianos fueron enviados a Fort Sill, Oklahoma, para un curso intensivo de 10 semanas sobre cómo usarlos. Completaron la capacitación a fines de marzo y ahora están capacitando a otros en Ucrania.

El general Oleshchuk dijo que el uso de Patriots como parte de una red de defensa aérea en capas debería brindar tranquilidad a los 3,6 millones de personas que viven en Kiev y a los residentes de otras ciudades.

«Cuando se escuchan fuertes explosiones en el aire, mi hija tranquiliza a los vecinos cada vez con las palabras: ¡Cálmense, nuestro sistema de defensa aérea está funcionando!» dijo.

Esto es lo que está sucediendo en Ucrania:

  • Las afirmaciones no verificadas del jefe de Wagner, Bakhmut: Yevgeny Prigozhin, el líder del grupo mercenario Wagner, emitió un comunicado el sábado diciendo que sus tropas habían capturado el 95% de la ciudad ucraniana sitiada de Bakhmut, dándoles un control estratégico. La última pieza, dijo, no se pudo tomar debido a la falta de municiones del Ministerio de Defensa y sus cansados ​​hombres estaban listos para retirarse y reagruparse. La declaración repitió en gran medida con más detalle lo que dijo el viernes. Mientras tanto, Ramzan Kadyrov, el líder de la República de Chechenia y su milicia, dijo que estaba preparando a sus hombres para desplegarlos en Bakhmut si fuera necesario. “Los soldados están en alerta, solo estamos esperando órdenes” El Sr. Kadyrov dijo en Telegram.

  • No más problemas en una central nuclear: La agencia de monitoreo nuclear de las Naciones Unidas dijo el sábado que la situación en la planta de energía nuclear más grande de Europa en el sur de Ucrania «se está volviendo cada vez más impredecible y potencialmente peligrosa» ya que las autoridades rusas les dicen a los residentes de la ciudad vecina que abandonen sus hogares y negocios. autoridades ocupantes. Los reactores de la planta de energía nuclear de Zaporizhzhia en la ciudad de Enerhodar han sido cerrados, pero todavía se necesitan miles de trabajadores para operar el equipo de seguridad para evitar una fusión. La evacuación de la ciudad, donde vive la mayoría de los trabajadores, ha aumentado el riesgo de accidente, dijo en un comunicado Rafael Mariano Grossi, director general de la Agencia Internacional de Energía Atómica. Grossi dijo que estaba alarmado por «las condiciones cada vez más tensas, estresantes y difíciles para el personal y sus familias».

  • Esfuerzos de rusificación: El ejército de Ucrania dijo el sábado que los funcionarios rusos estaban aumentando la presión sobre los civiles ucranianos en áreas anexadas ilegalmente para obtener pasaportes rusos, con las autoridades de ocupación en la ciudad de Starobilsk yendo casa por casa para hacer cumplir un nuevo edicto que permite que aquellos que no cooperen sean retirados de sus casas. La afirmación no pudo ser verificada de forma independiente. Rusia no ha permitido el acceso de periodistas u organizaciones internacionales a las zonas bajo su control. Las autoridades ucranianas dijeron que los investigadores habían reunido evidencia en los últimos días sobre los esfuerzos para obligar a las personas a jurar lealtad a la Federación Rusa mediante la obtención de pasaportes o ser considerados extranjeros sin residencia legal. El Sr. Putin firmó un decreto el 27 de abril, que dice que aquellos que se niegan pueden ser vistos como una amenaza y “expulsados”, según la política.

  • Intercambios de prisioneros: Ucrania dijo el sábado que 45 miembros de la guardia nacional habían sido liberados del cautiverio ruso. Andriy Yermak, el principal asesor del presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, dijo en Twitter que los 42 hombres y tres mujeres habían defendido la acería de Azovstal en la ciudad portuaria de Mariupol, escenario de un asedio brutal. El Ministerio de Defensa ruso dijo por separado en un informe que tres de sus pilotos habían sido liberados del cautiverio ucraniano tras «un difícil proceso de negociación».

marc santora informado desde Kyiv, Ucrania, y eric schmitt Y Juan Ismay de Washington Cassandra Vinogrado contribuyó con reportajes desde Londres, y kim victoria de Seúl.