Muere Todd Haimes, de 66 años, quien reconstruyó la Compañía de Teatro Roundabout

Todd Haimes, quien salvó de la bancarrota a la Compañía de Teatro Roundabout de Nueva York y la convirtió en uno de los teatros sin fines de lucro más grandes de Estados Unidos, murió en Manhattan el miércoles. Tenía 66 años.

Un portavoz, Matt Polk, dijo que su muerte, en el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering, fue causada por complicaciones del osteosarcoma. El Sr. Haimes había estado viviendo con cáncer desde 2002, cuando le diagnosticaron sarcoma de mandíbula.

Como Director Artístico y Director General de Roundabout, el Sr. Haimes tuvo un mandato extraordinariamente largo y exitoso. Dirigió la organización sin fines de lucro durante cuatro décadas, transformándola en un actor importante en Broadway, donde ahora dirige tres de los 41 teatros.

Roundabout se centró en los clásicos y las versiones, pero también fue un defensor del nuevo trabajo. Con el Sr. Haimes, se destacó en ambos frentes, ganó 11 premios Tony por las obras de teatro y los musicales que produjo y alimentó las carreras de escritores estadounidenses contemporáneos, incluidos Stephen Karam, Joshua Harmon y Selina Fillinger.

Entre los mayores éxitos de Roundabout durante su mandato estuvo una reposición de «Cabaret» en 1998, originalmente protagonizada por Alan Cumming y Natasha Richardson, que sobrevivió a un comienzo accidentado (un accidente de construcción interrumpió las actuaciones durante cuatro semanas) y luego duró casi seis años. Regresó una década después para un renacimiento de un año.

Hubo muchos otros triunfos, incluida una versión de 2020 de «A Soldier’s Play», que ahora está de gira por el país. Ambas producciones ganaron premios Tony.

Impulsado por el malestar social estadounidense relacionado con la desigualdad racial en 2020, el Sr. Haimes lideró Roundabout en un esfuerzo para desenterrar gemas perdidas escritas por artistas de color. Uno de los resultados fue una aclamada producción de Broadway del drama de 1955 de la dramaturga negra Alice Childress, «Trouble in Mind». Nunca llegó a Broadway porque la Sra. Childress se negó a endulzar el final del espectáculo para que fuera menos difícil para los espectadores blancos.

El Sr. Haimes se unió a Roundabout en 1983 como Director General. Tenía solo 26 años y la empresa endeudada, fundada en 1965, operaba en un espacio alquilado en el barrio Chelsea de Manhattan. En un momento particularmente desesperado, usó su propia tarjeta de crédito para mantener el negocio a flote. Pero unas semanas después de su llegada, la junta directiva votó para cerrarlo.

Posteriormente, un miembro de la junta donó suficiente dinero para comprar el negocio por un tiempo, y el Sr. Haimes diseñó un cambio radical: recortó personal, recortó gastos, mejoró el marketing y, con el tiempo, expandió la audiencia con medidas como tiempos de cortina al comienzo de la semana para atraer un afterwork, eventos especiales para solteros y aficionados al teatro gay y descuentos para niños. En 2016, se convirtió en el primer presentador en permitir una transmisión en vivo de un espectáculo de Broadway, una versión muy querida de «She Loves Me».

Bernard Todd Haimes nació el 7 de mayo de 1956 en Manhattan de Herman y Helaine Haimes. Su padre era abogado, su madre ama de casa.

Su vida en el escenario fue extremadamente breve: en la escuela primaria en el Upper East Side de Manhattan, usó un vestido para interpretar el papel principal en una producción de «Mary Poppins». Más tarde afirmó que consiguió el papel porque era el único niño que podía pronunciar «supercalifragilisticexpialidocious».

Obtuvo una licenciatura de la Universidad de Pensilvania y un MBA de Yale. Antes de llegar a Roundabout, fue gerente general de Hartman Theatre Company en Stamford y gerente general de Westport Country Playhouse, ambos en Connecticut.

«No tenía ningún deseo de negociar acciones y bonos, y hacer crema Nivea no me entusiasmaría», dijo a The New York Times en 1986. «Amé el teatro toda mi vida. No tengo ningún deseo de estar en el escenario, pero sentir hormigueo solo por estar cerca de uno, desde que trabajé en el equipo de teatro de «Cómo tener éxito en los negocios» en Broadway cuando estaba en décimo grado.

Se convirtió en gerente de producción de Roundabout en 1989 y agregó el título de gerente general en 2015.

“La ventaja de mis antecedentes es que todas mis decisiones artísticas se basan en preocupaciones de la gerencia”, dijo el Sr. Haimes en 2004. “Nadie me acusará nunca de ser un artista loco. La desventaja es la misma: que tal vez haya cosas brillantes que otras personas podrían hacer y que yo simplemente no puedo».

Le sobreviven su esposa, Jeanne-Marie (Christman) Haimes; dos hijos, la Dra. Hilary Haimes y Andrew Haimes; dos hijastras, Julia y Kiki Baron; y cuatro nietos. Sus dos primeros matrimonios, con la Dra. Alison Haimes y Tamar Climan, terminaron en divorcio.

El Sr. Haimes lideró el traslado de Roundabout a Broadway en 1991, cuando comenzó a mostrar su trabajo en el Criterion Center, que ya no existe. La mudanza fue un punto de inflexión para la empresa. «Debido a la elegibilidad para el premio Tony», dijo, «tendremos una gran ventaja cuando se trata de asegurar los derechos de las obras, encontrar directores y atraer actores distinguidos».

En 2000, trasladó la compañía al renombrado American Airlines Theatre, que ahora es el hogar insignia de Roundabout. Desde entonces, también adquirió el teatro Studio 54 y asumió las operaciones del teatro ahora conocido como Stephen Sondheim.

Entre los espectáculos ganadores de Tony producidos por Roundabout durante el mandato de Haimes se encuentran las reposiciones de las obras ‘Anna Christie’ y ‘A View From the Bridge’ y los musicales ‘Nine’, ‘Assassins’, ‘The Pajama Game’ y ‘Everything va.» Roundabout también estuvo entre los productores de las producciones ganadoras del premio Tony de dos nuevas obras, «Side Man» y «The Humans».

La compañía ahora opera cinco teatros, todos ubicados en el centro de Manhattan, incluidas las tres casas de Broadway, un teatro fuera de Broadway y un espacio de caja negra fuera de Broadway que desarrolló para brindar una plataforma a los dramaturgos emergentes.

A lo largo de los años, también ha habido fracasos y déficits presupuestarios, y algunos críticos han sugerido que Roundabout se ha estirado demasiado. Su enorme huella inmobiliaria se convirtió en un desafío financiero que la compañía superó en parte al arrendar algunos de sus lugares de Broadway a productores comerciales. La compañía ha obtenido una importante suma de dinero, por ejemplo, alquilando el Sondheim durante cinco años a los productores de «Beautiful», el biomusical de Carole King.

El Sr. Haimes fue uno de los pocos ejecutivos de compañías de teatro sin fines de lucro en Nueva York cuyos mandatos de décadas han llamado la atención de aquellos que quieren más ingresos. Mantuvo el puesto de Roundabout incluso cuando aceptó otro, como director artístico de la atribulada compañía de teatro Livent de Toronto, en 1998; esta empresa colapsó y el señor Haimes se quedó en la rotonda.

El tamaño de la rotonda (150 empleados y un presupuesto anual de $50 millones) le dio la capacidad de respaldar importantes esfuerzos fuera del escenario. Ejecuta programas de educación y capacitación, incluidas asociaciones escolares que atienden a más de 4000 estudiantes cada año y una asociación con Stagehands Union para capacitar a técnicos de teatro.

Pero como muchas organizaciones sin fines de lucro, aún tiene que recuperarse por completo de los efectos de la pandemia de coronavirus. Roundabout presentó un espectáculo de Broadway esta temporada, una reposición de «1776».

El Sr. Haimes, que a menudo se contentaba con permanecer en un segundo plano, era una figura entusiasta y muy querida en la industria. Participó activamente en las comunidades de Broadway y Off Broadway, sirviendo en muchos comités y, a lo largo de los años, enseñó en Yale y Brooklyn College.

Pero siguió siendo un hombre de negocios y un promotor de corazón.

«Básicamente, soy muy inseguro y no me tomo en serio como artista», dijo en una entrevista de 1998. «Pero de alguna manera mi gusto parece corresponder a lo que quiere el público».